Showing posts with label koh tachai. Show all posts
Showing posts with label koh tachai. Show all posts

Tuesday, September 10, 2013

MV Sai Mai - Private Diving Liveaboard Cruise to Similan Islands, Koh Tachai and Richelieu Rock - Day 2

Day 1 | Day 2 | Day 3 | Day 4 | Day 5-6

We took it easy and got up around 8:30 as we decided together the night before, one of the great benefits of a private boat charter is the fact of not having to follow a strict schedule, it can be tailor made to suit the personal needs and preferences.

There's nothing better then having the chance to wake up in a tropical paradise, which in this case was Similan Island #4 where we were moored during the night, and have right away a nice refreshing dip in the turquoise sea.

After a generous and delicious breakfast prepared by our cook and a few minutes of relaxation we set up our diving equipment. Once ready we gathered for a quick but detailed dive briefing from Jason and around 10:00 the captain finally dropped us at the entry point of of the first dive of this fantastic cruise, on Island #7. As usual Similan Islands offer the best conditions with good visibility and lots of fish, Stefano and Giovanni are very experienced divers so we easily managed to do a very nice 60 minutes dive without having to worry about air consumption.

After we got back on board, dried out and exchanged the typical comments about the exciting dive, we climbed to the upper deck and quickly after that we saw the caring cool Ms. Rat coming up the ladder with a tray full of ham & cheese sandwiches as previously requested by Stefano and Giovanni who prefer to eat light things for lunch, as anyway on Sai Mai there are always plenty of fruit and snacks available so it's impossible to get hungry.

In early afternoon we decided to move and more in the northern bay of the Island #8 also known as “Donald Duck Bay” due to a granitic boulder which shape really reminds the head profile of a duck .

Donald Duck Bay - Similan Islands
Duck head shaped boulder

This part of the island is nothing short of spectacular, the beach is white, the water is turquoise and everything is surrounded by majestic boulders of granite rock formations scattered and arranged in a very particular way and mixed with the lush vegetation of the island. It's like if a giant hand put them there for some reason, and all this makes an amazing play of colors.

After we rested for a while in the shades to let the hottest time of the day to pass we decided to set foot on the island to have a look around, wo with camera and sunglasses at hand we jumped on the dinghy boat always available as support on Sai Mai and the seaman accompanied me and Giovanni to the beach, while Stefano preferred to stay on board to chill out and enjoy the views.

Island #8 is equipped with some Bungalows, tents and other facilities provided by the National Park to receive the numerous visitors of the day trips departing from Khao Lak. They also built a trail that allows to reach the top of the highest pile of granitic boulders, from which you get a breath taking view over the bay. 

SImilan Island Number 8 - Donald Duck Bay View Point
View point over Donald Duck Bay

The trail itself is very interesting because sneaks through the narrow passages and tunnels between the boulders.

Similan Islands View Point Trail - Boulders
Narrow pathway through the rocks

After an hour spent taking awesome pictures and getting our skin cooked under the heat we decided to return on board because here in Thailand sun sets quite early around 18:30 and we planned to do one more dive before it got dark.

As soon as we rejoined with Jason, Stefano and the crew we untied the mooring and moved towards the nearby Similan Island #9 which also delimits the northern end of the archipelago. Short briefing, all ready and jump for the second dive of the day, this time on the site called “Breakfast Bend” on the north-east corner of the island.

Also this one has been a pleasant dive, the site is characterized by a slope that starts from the surface and meets the flat and sandy bottom at a depth of about 20-25 meters, on the slopy part there are many coral pinnacles creating the perfect environment for the typical varieties of tropical reef fish.
Later in the dive, while we were at a depth of 20 meters on the sandy bottom, our attention was seized by a strange and heavy rectangular shaped object partially buried in the sand, on which grew a thin layer of coral. Shape, size and texture made us one think of a small metal hermetically sealed box. Unfortunately the air in our tanks began to run low and we were now close to the no-decompression limit so we had to abandon our short "archaeological" experience and ascend to make the safety before surfacing.

The fanciful hypotheses on the possible identity and contents of the "mystery box" have been funny subject of discussion almost for the entire cruise.

After admiring the typical breathtaking sunset that the sea always gives at the end of a sunny day, we sat at the table to taste a delicious Thai dinner. Quality of food on Sai Mai can match the best Thai restaurants in Phuket. Don't necessarily need to do a long cruise to experience this. it's easy to try the daily Sunset Cruise and Dinner on MV Sai Mai.

Tuesday, August 13, 2013

MV Sai Mai - Private Diving Liveaboard Cruise to Similan Islands, Koh Tachai and Richelieu Rock - Day 1

Day 1 | Day 2 | Day 3 | Day 4 | Day 5-6

I joined this cruise because even though I did several tours and dives in the Southern Andaman Sea I never managed to properly visit Similan Islands and the few others north of them.

As confirmed the driver came to pick me up at my house on time in early afternoon and then we moved towards Phuket Airport to pick up Stefano and Giovanni who were scheduled to land soon, ready to go directly on board upon arrival.

With us was also Jason, a nice guy, diving instructor like me but with several years of experience diving in Similan area. He was an addition to me in order to make the most of this beautiful archipelago and to give the best experience to our guests.

After few minutes of wait finally Stefano and Giovanni, the guys (father and son) who chartered the boat showed up with their luggage. After a handshake and some conversation I quickly realized that we would get along nicely, something not always granted when you spend several days in confined spaces of a boat.

Since we had to wait a few hours before the boat was ready as it just came back from a previous cruise, we decided to take some time stopping on the way to Khao Lak at a place called Cafe 360° View Point which offers a very nice view on the northern side of Phuket Island and later we had dinner and a couple of beers on Khao Lak beach. Between beers and chatting it quickly came the time to finally get on board and set sail.

MV Sai Mai Phuket Liveaboard and Day Charters
MV Sai Mai Liveaboard

I always loved cruising at night time, with the lights of the fishing boats weakly breaking the darkness beyond the horizon, between the absolute silence of the flat sea and the gentle breeze my mind clears and starts flying. I could abandon myself to this peace for hours but in this case was better to be considerate and go down to the cabin to get some sleep in order to be well rested for the dives coming next morning.

Day 1 | Day 2 | Day 3 | Day 4 | Day 5-6

Monday, May 13, 2013

Day Trip to Koh Tachai Island - Inspection in March 2013

Koh Tachai Island was closed up to two years ago and now the Similan Islands National Park have opened it for Snorkeling Tours.
Koh Tacha Island - Thailand
Koh Tachai - Similan Is National Park

For many years we have dived around this island so we knew that nature and marine life here are beautiful, we have seen here many times Manta and Whale Sharks. The Island stands alone between Simlan Islands National Park and Surin Islands National Park, nothing either than the Indian Ocean to West and to East is Thailand mainland.
Koh Tacha Island - Thailand
Koh Tachai The beach

Now was time to finally step on it and discover how beautiful the place is, we booked a day trip with our selected operator and got ready at 8:00 am for pick up that was actually five minutes earlier, we were the first. We were staying at Khao Lak Country Side, that is close to the beach despite the name. Then went around the different hotels to collect other customers, last pick up was at Jw Marriot Khao Lak around 8:40 am on the way North to Ban Nam Kem where the boat was departing from (at the end of season boats normally depart south of Khao Lak from Tab Lamu).
Day tour to Koh Tachai Island
Speed Boat inside

There was a nice welcome with coffee, tea and water while we waited for every one else to arrive and then a simple briefing about the schedule during the day and rules to follow on the boat and at the Island. We followed our guide down the road to the beach where boat was waiting for us. Took our places on board and the other staff were introduced,the three four strokes engines were started and soon we were sailing full speed to Koh Tachai.
Day tour to Koh Tachai Island

The Island is about 30 miles off shore, the sea was flat as normal in mid March so it was easy to get there in about one hour and 20 minutes. Amazing colors, getting close to Tachai Island the sea went from dark Blue to emerald and then almost white as the water there is so clear that you only see the white sand bottom.

A quick stop at the beach to unload food, beverages and staff, those who like to enjoy more the beach the refreshing trees and snorkeling from the shore got off the boat.
Day tour to Koh Tachai Island by speed boat
Koh Tachai Rest area

Those remaining, about 15 people of the 30 on board, stayed on the boat and in 10 minutes we were snorkeling on the reef. It is strictly forbidden to feed the fish so you won't just see the small fishes coming close to you for some bread but the real reef life. The white sand bottom and clear water makes it very easy to see colors and fishes, guides are in the water to be sure that those not confident at swimming don't get caught in the current.
Snorkling at  Koh Tachai Island
Koh Tachai north reef

We suggest to bring your fins, it will make it easier to get back to the boat and more fun exploring a bigger area and getting close to the drop off. Koh Tachai is exposed to tidal currents so when water level changes current can be strong and it is recommended to stay close to the boat and the guides.
One hour snorkeling is good to make people hungry so we went back to the beach and near the Rangers base the staff did a great job preparing a lot of food, with BBQ sea food, shrimps, noodles, veggies and lot more.
Koh Tachai Day trip
Lunch time at Koh Tachai
Koh Tachai Day trip
Lunch time
Koh Tachai Day trip
Home made Thai sweets
Koh Tachai Day trip
Thai sweets to refresh

Relax and if you like enjoy one hour exploration of Tachai Rain Forest where can see birds and the big "chicken" Crabs, so called because of the sound they make.
Koh Tachai Thailand
Koh Tachai Rain Forest

I preferred to swim and enjoy more snorkeling and walk on the beach made of incredibly fine white sand. Between the parked boats you can sometimes see baby reef sharks that come close to shore to hunt small fishes and crabs.
Koh Tachai Thailand
Koh Tachai the beach
Koh Tachai Thailand
Speed boat to Koh Tachai moored at the beach

Around 15:00 staff pack all their equipment, collect all rubbish and call everyone to get on board, ready for the trip back to the hotel, on board more water and soft drinks are available. We were at our hotel around 17:30.
day trip to Koh Tachai Thailand
Three engines speed boat to Koh Tachai

Best time to visit is between January and mid April when sea and weather conditions are at their best. Bring your towel, fins, and a lot of sunscreen, best is a sunscreen vest, a hat and some money to tip crew and guides that do a great job everyday. Toilets and showers, well kept and clean, are available on the Island that has a fresh water reserve.

You can enjoy this day tour from Phuket or Khao Lak

day trip to Koh Tachai Thailand
Malila was in Koh Tachai

More on tours in Thailand at

Monday, April 1, 2013


เริ่มต้นทริปที่หน้าวัดสามกองเวลา6:30 น. รถตู้มารอรับที่หน้าวัดสามกอง ลูกค้ามาพร้อม ล้อหมุนออกจากหน้าวัดสามกอง 6:45 น. มุ่งหน้าสู่หมู่บ้านน้ำเค็ม จังหวัดพังงา ระหว่างทางต้องเข้าไปรับลูกค้าที่ในทอนบุรี ลุงคนขับรถ ขับรถได้สุดยอดมากมายก่ายกองมาก ใช่เวลาเดินทางจากวัดสามกองไปถึงหมู่บ้านน้ำเค็ม 2 ชั่วโมงเต็ม ถึงที่รับรองลูกค้าของเม็ดทราย ก็จะมีอาหารเช้าไว้สำหรับลูกค้า เป็น ชา กาแฟ ขนมปัง กล้วยหอม ยาเมารถ ระหว่างรอลูกค้ามากันครบ เราก็สามารถเปลี่ยนชุดเล่นน้ำระหว่างรอหรือไม่ก็อาจจะไปเปลี่ยนในเรือก็ได้ ก่อนจะลงเรือจะมีพนักงานบอกกิจกรรมคล่าว ๆ ให้ลูกค้าทราบ ที่รับรองลูกค้าอยู่ไม่ห่างจากท่า
เรือมากนักเดินไปแค่นิดเดียวก็ถึง ก่อนลงเรือจะมีพนักงานเอาถุงดำมาเพื่อรับรองเท้าจากลูกค้าทุกคนเก็บไว้ เพราะจะไม่มีใครใส่รองเท้าลงเกาะเลย เรือออกจากท่าเรือบ้านน้ำเค็มประมาณ 9:25 น. ในเรือจะมีน้ำดื่มบริการลูกค้า มีเสื้อชูชีพ หน้ากาก สน๊อคเกิ้น ฟิน ไว้สำหรับบริการลูกค้า ใช่เวลาในการเดินทาง จากท่าเทียบเรือเกาะคอเขาบ้านน้ำเค็มสู่เกาะตาชัย1 ชั่วโมง ถึงเกาะตาชัย ประมาณ 10:35 น. เรือจะเข้าเทียบที่หน้าเกาะตาชัยเพื่อส่งลูกค้าที่ไม่ไปดำน้ำขึ้นบนเกาะ แล้วก็จะพาลูกค้าส่วนที่เหลือไปดำน้ำ บริเวณรอบเกาะตาชัย 2 จุดด้วยกัน จุดแรกใช่เวลาในการดำน้ำดูปะการัง 40 นาที จากจุดแรกไปจุดที่สอง นั่งเรือไปประมาณ 10 นาที จุดที่ 2 ใช่เวลาในการดำน้ำ 30 นาที จากนั้นก็กลับไปยังเกาะตาชัย ถึงเกาะประมาณเที่ยงนิด ๆ ระหว่างรออาหารเที่ยง ก็จะมีขนม น้ำ น้ำแข็งใส่ ไอศครีมให้ลูกค้า รองท้องก่อนอาหารเที่ยงจะเสร็จ เกือบจะบ่ายโมงอาหารเที่ยงเสร็จ อาหารเที่ยงจะเป็นบุฟเฟ่ ลูกค้าเข้าคิวตักอาหารกินเอง เมนูอาหารเที่ยง จะมีมัสมันไก่ ผัดผักรวมกุ้ง ไก่ทอด ผัดไทย ปลาย่าง เนื้อย่าง ปลาหมึกย่าง กุ้งต้ม ผลไม้จะมีแตงโม อาหารรถชาติอร่อยมาก ไม่รู้ว่าเพราะหิวหรือเปล่าน่ะ แต่รสชาติโอเคร พอรับประทานอาหารเที่ยงเรียบร้อยแล้ว ก็จะมีพนักงานพาไปเดินสำรวจป่า ดูปูไก่ ครั้งนี้ได้เห็น ปูไก่ ตัวโตมาก แต่เห็นแค่ 2-3 ตัว ส่งสัยเพราะคนเยอะเกินไปปูไก่เลยไม่ยอมออกมาเดินอวดให้ผู้คนได้เห็นกัน มีปูเสฉวน แย้ เราใช่เวลาในการเดินป่า หาปูไก่ประมาณ 30 นาที ก็จะเดินออกไปยังสุดปลายหาด เห็นลูกปลาฉลามสีขาวว่ายเล่นน้ำเข้ามาหน้าหาด จากนั้นจะเป็นเวลาส่วนตัวลูกค้าจะทำกิจกรรม เล่นน้ำ เดินเล่น นอนพักผ่อนได้ตามสบาย ท้องฟ้าแจ่มใส น้ำทะเลสวย ทรายขาวละเอียดละอาด โชคดีทริปนี้ไม่มีคลื่นไม่มีลม ท้องฟ้า ท้องทะเลสงบ น้ำใส่ สีฟ้า เหมือนในสระว่ายน้ำไม่ปาน จากนั้นพนักงานนัดลูกค้าทุกคนพร้อมกันที่หน้าหาดเพื่อจะลงเรือกลับ เวลา 2:40 น. แต่ครั้งนี้กว่าจะได้ขึ้นเรือ ปาเข้าไป 4:00 น. เนื่องจากว่าช่วงเย็นน้ำลง ทำให้เรือสปีทโบ๊ทเข้าจอดหน้าหาดไม่ได้ จึงจำเป็นต้องใช่เรือดิงกี้เพื่อรับลูกค้าจากหน้าหาดไปส่งยังเรือสปีทโบ๊ท เนื่องจากเรือดิงกี้มีแค่ 3 ลำสำหรับลำเรียงลูกค้า เลยทำให้ต้องใช่เวลาในการลำเรียงลูกค้าล่าช้า ทริปของเม็ดทรายได้ขึ้นเรือสปีทโบ๊ท 4:00 น. ขึ้นบนเรือก็จะมีผลไม้ แตงโม สัปปะรด น้ำเปล่า น้ำอัดลมไว้รับรองลูกค้า ใช่เวลานั่งเรือจากเกาะตาชัยมุ่งหน้าสู่ท่าเทียบเรือเกาะคอเขา บ้านน้ำเค็มใช่เวลา 1 ชั่วโมง ถึงท่าเรือประมาณ 5:00 น. ก็จะมีรถตู้คันเดิมจอดรอรับลูกค้าเพื่อที่จะมุ่งหน้ากลับสู่ภูเก็ต กว่าลูกค้าจะเข้าห้องน้ำ เปลี่ยนเสื้อผ้าก็ประมาณ 20 นาที รถตู้ล้อหมุนออกจากท่าเทียบเรือ 5:20 น. คุณลุงคนเดิมขับรถเหมือนเดิม ยังกะควบม้า ท้องใส่ปั่นป่วน มาถึงหน้าวัดสามกอง ใช่เวลา 2 ชั่วโมง ถึงหน้าวัดสามกอง 19:20 น.